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ZMWG Blog

Summary of the First Conference of the Parties for the Minamata Convention on Mercury

24th-29th September, Geneva, Switzerland.

The Zero Mercury Working Group (ZMWG) closely followed the First Conference of the Parties for the Minamata Convention on Mercury (COP1) in Geneva, Switzerland, 24th-29th of September 2017 and intervened as appropriate[1]. We were pleased to see the COP1 reached consensus on pending matters from prior meetings of the Intergovernmental Negotiation Committee (INC) which resulted in establishing an effective Convention operational framework for achieving significant mercury reductions.

Our main priorities for COP1 included adoption of forms and guidance that was approved at INC 7, and addressing the issues of reporting, waste thresholds, interim storage guidelines, effectiveness evaluation, and matters for future action, which included the following decisions.

  • Article 3 guidance on identifying mercury stocks, and the forms/instructions for complying with mercury trade consent and related certification requirements;
  • The product and process exemption forms and associated register of exemptions under Article 6 of the Convention; a registrar will be kept by the Secretariat and these will also be available to the public
  • Article 8 (air emissions) guidance on BAT/ BEP, options for existing facility control requirements, preparing emissions inventories, and selection of “relevant sources” within the specified source categories; and
  • The Guidance for preparing the ASGM National Action Plan (NAP) under article 7.

COP1 also saw significant progress concerning various other ZMWG priorities, including :

Reporting:          Forms were adopted for use by Parties to report back on the measures undertaken to meet Convention obligations and on the effectiveness of those measures.  In particular, ZMWG most welcomed the decision for a shorter reporting cycle for supply and trade, reporting per year data on a biennial basis. For other obligations, Parties will report every four years. It was also agreed that each Party will submit its first biennial report by 31 December 2019 and its first full report by December 2021. Parties are also encouraged to submit an electronic form,  and the Secretariat is requested to make the Parties electronic reports available.

Furthermore, it was agreed that Parties would provide access to their data related to mercury emissions, under Article 8. Parties would also provide the rational on how they plan to ensure that facilities responsible for at least 75% of the emissions from a source category are subject to controls.

Waste Thresholds:          COP1 established an intercessional work group to further elaborate on waste thresholds, building on a document introduced by Japan. As recommended by NRDC/ZMWG, the terms of reference for the working group were focused more on determining which mercury wastes warrant thresholds rather than assuming thresholds are appropriate for all wastes. The expert group will identify the types of waste that fall within the categories specified in paragraph 2 of Article 11, provide related information; prioritising the types of waste identified that are most relevant for the establishment of waste thresholds, and identify possible approaches to establishing any needed thresholds for those prioritised waste for consideration at COP2. We were also pleased to see COP1 approving the participation of civil society within the working group, another ZMWG priority.

Interim Storage:                             COP1 requested the Secretariat to undertake further revision of the draft guidelines through input from relevant experts, including technical experts from the Basel Convention and present a revised draft for consideration at COP2. Provisional use of the current draft guidelines is encouraged.

Effectiveness Evaluation:             COP1 adopted a draft road map for establishing arrangements both for providing comparable monitoring data and elements of an effectiveness evaluation framework, as ZMWG had sought.  To that end an ad hoc group of experts was established including 25 experts nominated by the Parties – 5 per region, as well as 10 civil society experts, including NGOs, as observers.

Matters for Future Action (Article 3) - (Article 14):              Several matters were brought up for consideration. Under Article 3, trade in mercury compounds was one of several issued identified for future consideration by the COP. In regards to Article 14 – Capacity building, technical assistance and technology transfer, Parties and other stakeholder were invited to submit relevant information on capacity building, technical assistance and technology transfer for the Secretariat to compile and present at COP2.

Despite progress made, challenges remain, both related to the location and structure of the Minamata Convention Secretariat and the Memorandum of Understanding regarding the financial mechanism of the Convention with the Global Environmental Facility (GEF). The Secretariat will be temporarily located in Geneva, with further review of arrangements at COP2.

In summary, the final road map is now in place to ‘zero down’ global mercury pollution, but critical work remains.   ZMWG looks forward to a productive second meeting of the Conference of the Parties, which will be held in Geneva 19-23 November 2018.   



[1] All ZMWG interventions are available on our website http://www.zeromercury.org/index.php?option=com_content&;;view=article&id=309:unenvironment-minamata-mercury-cop1-24-29-september-2017-geneva-switzerland&catid=54:developments-main-category&Itemid=104

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Le Parlement européen élargit l'interdiction des exportations de mercure et soutient le stockage temporaire du mercure liquide PDF Print
Wednesday, 20 June 2007 01:00

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Paris, le 21 juin 2007. - Le CNIID (1) se félicite du vote du Parlement européen sur la proposition de règlement visant à interdire les exportations de mercure et à stocker en toute sécurité les surplus. Les députés européens ont voté hier en faveur de l'interdiction d'exporter du mercure métallique mais ont également soutenu d'élargir le champ d'application du règlement aux composés mercuriels et aux produits contenant du mercure interdits sur le marché européen. De plus, ils ont approuvé le stockage temporaire des surplus de mercure dans des installations süres sous surveillance continue, jusqu'à ce que les avancées technologiques permettent l'élimination finale, en toute sécurité, de cette substance dangereuse. Le Parlement soutient aussi l'interdiction d'importer du mercure métallique et certains composés mercuriels, mesure protégeant davantage la santé publique européenne.

Ç Il n 'existe pas aujourd'hui de technique pour se débarrasser du mercure liquide en toute sécurité, et le Parlement envoie un signal fort en réaffirmant que son stockage ne peut être que temporaire È constate Wiebke Winkler, responsable << Santé et Environnement >> du CNIID. Les eurodéputés préconisent à ce titre l'application du principe du pollueur-payeur, et recommandent la création d'un fonds avec une contribution financière des industries utilisant du mercure.

Si ce vote constitue un pas important vers un règlement solide, la coalition d'ONG de protection de l'environnement et de la santé déplore que l'interdiction des exportations n'entre en vigueur qu'en décembre 2010, ce qui laissera libre cours à des exportations de mercure vers le marché mondial pendant encore trois ans, avec les risques de contamination qu'elles entra”nent.

<< Il s'agit d'une opportunité décisive de stopper l'exportation de produits contenant du mercure vers les pays en développement >> rappelle Lisette van Vliet de Health Care Without Harm (2). << A l'heure actuelle, nous limitons le commerce de ces produits au sein de l'Union européenne, mais nous acceptons toujours que les pays en développement souffrent des conséquences liées à l'emploi de ces produits. Il est plus que temps de mettre un terme à ce double standard pour témoigner du sérieux de notre implication dans l'élimination progressive de l'usage du mercure partout dans le monde >>.

Le Parlement européen soutient également un échange d'informations entre les parties concernées par ce dossier. Selon ce vote, les Etats membres devront régulièrement informer la Commission sur les mouvements de mercure, tandis que l'industrie du chlore et de la soude, ainsi que toutes les industries concernées, auront l'obligation de fournir les données adéquates. << Il est important de commencer au plus vite la collecte de ces informations, qui permettront de conna”tre la quantité de mercure en question et sa destination >> explique Wiebke Winkler.

Le CNIID et ses partenaires européens appellent maintenant la Commission européenne, la Présidence allemande et les autres gouvernements à suivre l'exemple du Parlement européen en vue d'un potentiel accord politique lors du Conseil des ministres de l'Environnement du 28 juin prochain.

Le mercure et ses composés constituent des substances très toxiques tant pour l'homme que pour l'environnement. A fortes doses, le mercure peut entra”ner la mort, mais des doses relativement faibles suffisent déjà à gravement endommager le système nerveux.

Pour plus d'information, veuillez contacter :

Wiebke Winkler, responsable << Santé et Environnement >> du CNIID au 01 55 78 28 64
Lisette van Vliet, Health Care Without Harm au + 32 2 234 3645


  1. Le CNIID (Centre national d'information indépendante sur les déchets) est une association dédiée à la réduction des déchets à la source, en quantité et en toxicité. Il gère le secrétariat de la Ç Coordination nationale pour la réduction des déchets à la source È, qui regroupe 300 associations locales, et est membre des réseaux internationaux GAIA, Health Care Without Harm et Bureau Européen de l'Environnement.
Health Care Without Harm (HCWH) est une coalition internationale qui compte plus de 460 membres dans plus de 50 pays. HCWH se consacre à la transformation de l’industrie de la santé dans le monde entier, sans compromettre la sécurité des patients ni leurs soins, de facon à ce que cette industrie soit écologiqu