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New treaty’s entry into force set to curtail global mercury crisis, say NGOs

BRUSSELS - 16 AUGUST 2017
TODAY’S ENTRY INTO FORCE OF THE MINAMATA CONVENTION ESTABLISHES THE FIRST NEW MULTILATERAL ENVIRONMENTAL AGREEMENT IN OVER A DECADE.  THE ZERO MERCURY WORKING GROUP* HAS BEEN CALLING FOR A LEGALLY BINDING TREATY FOR OVER A DECADE AND WELCOMES THE NEW PROTOCOL.

“While there are alternatives to mercury, there are no alternatives to global cooperation,” said Michael Bender, coordinator of the Zero Mercury Working Group. “Mercury respects no boundaries and exposes people everywhere”
“Only a global pact can curtail this dangerous neurotoxin.”

In October 2013 the convention text was adopted and signed by 128 countries, but would not take legal effect until at least 50 countries had ratified it formally.  This milestone was reached in May of this year, and the convention enters into force today 16 August. 

“We are now on the right track,” said Elena Lymberidi-Settimo, Project Manager, European Environmental Bureau and ZMWG co- coordinator. 

“Over time, the Convention is expected to provide the necessary technical and financial resources to reduce the risk of exposure to mercury worldwide. Governments must therefore move swiftly towards efficient implementation of the Treaty’s provisions”.

The aim of the Convention is "to protect the human health and the environment” from mercury releases.

The treaty holds critical obligations for Parties to ban new primary mercury mines while phasing out existing ones and also includes a ban on many common products and processes using mercury, measures to control releases, and a requirement for national plans to reduce mercury in artisanal and small-scale gold mining.  In addition, it seeks to reduce trade, promote sound storage of mercury and its disposal, address contaminated sites and reduce exposure from this dangerous neurotoxin.

The First Conference of the Parties will take place from 24 to 29 September 2017 in Geneva, Switzerland.  Over 1,000 delegates and around 50 ministers are expected to assemble in Geneva to celebrate and lay the groundwork for the treaty’s overall effectiveness.

The Minamata Convention joins 3 other UN conventions seeking to reduce impacts from chemicals and waste – the Basel, Rotterdam and Stockholm Conventions.

ENDS 

For more information, see:

http://www.mercuryconvention.org/Negotiations/COP1/tabid/5544/language/en-US/Default.aspx

www.zeromercury.org

Contacts 

Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Notes to the editors:

Mercury is a global pollutant that travels long distances. Its most toxic form – methylmercury - accumulates in large predatory fish and is taken up in our bodies through eating fish, with the worst impacts on babies in utero and small children. 

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.

The European Environmental Bureau (EEB) is Europe's largest network of environmental citizens’ organisations, standing for environmental justice, sustainable development and participatory democracy. Our experts work on climate change, biodiversity, circular economy, air, water, soil, chemical pollution, as well as policies on industry, energy, agriculture, product design and waste prevention. We are also active on overarching issues as sustainable development, good governance, participatory democracy and the rule of law in Europe and beyond.

We have over 140 members in over 30 countries.

EC register for interest representatives: Identification number 06798511314-27
International non-profit association - Association internationale sans but lucratif (AISBL)

 
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Le Parlement européen élargit l'interdiction des exportations de mercure et soutient le stockage temporaire du mercure liquide PDF Print
Wednesday, 20 June 2007 01:00

eeb_logo CNIID_logo health_care_without_harm_logo

Paris, le 21 juin 2007. - Le CNIID (1) se félicite du vote du Parlement européen sur la proposition de règlement visant à interdire les exportations de mercure et à stocker en toute sécurité les surplus. Les députés européens ont voté hier en faveur de l'interdiction d'exporter du mercure métallique mais ont également soutenu d'élargir le champ d'application du règlement aux composés mercuriels et aux produits contenant du mercure interdits sur le marché européen. De plus, ils ont approuvé le stockage temporaire des surplus de mercure dans des installations süres sous surveillance continue, jusqu'à ce que les avancées technologiques permettent l'élimination finale, en toute sécurité, de cette substance dangereuse. Le Parlement soutient aussi l'interdiction d'importer du mercure métallique et certains composés mercuriels, mesure protégeant davantage la santé publique européenne.

Ç Il n 'existe pas aujourd'hui de technique pour se débarrasser du mercure liquide en toute sécurité, et le Parlement envoie un signal fort en réaffirmant que son stockage ne peut être que temporaire È constate Wiebke Winkler, responsable << Santé et Environnement >> du CNIID. Les eurodéputés préconisent à ce titre l'application du principe du pollueur-payeur, et recommandent la création d'un fonds avec une contribution financière des industries utilisant du mercure.

Si ce vote constitue un pas important vers un règlement solide, la coalition d'ONG de protection de l'environnement et de la santé déplore que l'interdiction des exportations n'entre en vigueur qu'en décembre 2010, ce qui laissera libre cours à des exportations de mercure vers le marché mondial pendant encore trois ans, avec les risques de contamination qu'elles entra”nent.

<< Il s'agit d'une opportunité décisive de stopper l'exportation de produits contenant du mercure vers les pays en développement >> rappelle Lisette van Vliet de Health Care Without Harm (2). << A l'heure actuelle, nous limitons le commerce de ces produits au sein de l'Union européenne, mais nous acceptons toujours que les pays en développement souffrent des conséquences liées à l'emploi de ces produits. Il est plus que temps de mettre un terme à ce double standard pour témoigner du sérieux de notre implication dans l'élimination progressive de l'usage du mercure partout dans le monde >>.

Le Parlement européen soutient également un échange d'informations entre les parties concernées par ce dossier. Selon ce vote, les Etats membres devront régulièrement informer la Commission sur les mouvements de mercure, tandis que l'industrie du chlore et de la soude, ainsi que toutes les industries concernées, auront l'obligation de fournir les données adéquates. << Il est important de commencer au plus vite la collecte de ces informations, qui permettront de conna”tre la quantité de mercure en question et sa destination >> explique Wiebke Winkler.

Le CNIID et ses partenaires européens appellent maintenant la Commission européenne, la Présidence allemande et les autres gouvernements à suivre l'exemple du Parlement européen en vue d'un potentiel accord politique lors du Conseil des ministres de l'Environnement du 28 juin prochain.

Le mercure et ses composés constituent des substances très toxiques tant pour l'homme que pour l'environnement. A fortes doses, le mercure peut entra”ner la mort, mais des doses relativement faibles suffisent déjà à gravement endommager le système nerveux.

Pour plus d'information, veuillez contacter :

Wiebke Winkler, responsable << Santé et Environnement >> du CNIID au 01 55 78 28 64
Lisette van Vliet, Health Care Without Harm au + 32 2 234 3645


  1. Le CNIID (Centre national d'information indépendante sur les déchets) est une association dédiée à la réduction des déchets à la source, en quantité et en toxicité. Il gère le secrétariat de la Ç Coordination nationale pour la réduction des déchets à la source È, qui regroupe 300 associations locales, et est membre des réseaux internationaux GAIA, Health Care Without Harm et Bureau Européen de l'Environnement.
Health Care Without Harm (HCWH) est une coalition internationale qui compte plus de 460 membres dans plus de 50 pays. HCWH se consacre à la transformation de l’industrie de la santé dans le monde entier, sans compromettre la sécurité des patients ni leurs soins, de facon à ce que cette industrie soit écologiqu