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New treaty’s entry into force set to curtail global mercury crisis, say NGOs

BRUSSELS - 16 AUGUST 2017
TODAY’S ENTRY INTO FORCE OF THE MINAMATA CONVENTION ESTABLISHES THE FIRST NEW MULTILATERAL ENVIRONMENTAL AGREEMENT IN OVER A DECADE.  THE ZERO MERCURY WORKING GROUP* HAS BEEN CALLING FOR A LEGALLY BINDING TREATY FOR OVER A DECADE AND WELCOMES THE NEW PROTOCOL.

“While there are alternatives to mercury, there are no alternatives to global cooperation,” said Michael Bender, coordinator of the Zero Mercury Working Group. “Mercury respects no boundaries and exposes people everywhere”
“Only a global pact can curtail this dangerous neurotoxin.”

In October 2013 the convention text was adopted and signed by 128 countries, but would not take legal effect until at least 50 countries had ratified it formally.  This milestone was reached in May of this year, and the convention enters into force today 16 August. 

“We are now on the right track,” said Elena Lymberidi-Settimo, Project Manager, European Environmental Bureau and ZMWG co- coordinator. 

“Over time, the Convention is expected to provide the necessary technical and financial resources to reduce the risk of exposure to mercury worldwide. Governments must therefore move swiftly towards efficient implementation of the Treaty’s provisions”.

The aim of the Convention is "to protect the human health and the environment” from mercury releases.

The treaty holds critical obligations for Parties to ban new primary mercury mines while phasing out existing ones and also includes a ban on many common products and processes using mercury, measures to control releases, and a requirement for national plans to reduce mercury in artisanal and small-scale gold mining.  In addition, it seeks to reduce trade, promote sound storage of mercury and its disposal, address contaminated sites and reduce exposure from this dangerous neurotoxin.

The First Conference of the Parties will take place from 24 to 29 September 2017 in Geneva, Switzerland.  Over 1,000 delegates and around 50 ministers are expected to assemble in Geneva to celebrate and lay the groundwork for the treaty’s overall effectiveness.

The Minamata Convention joins 3 other UN conventions seeking to reduce impacts from chemicals and waste – the Basel, Rotterdam and Stockholm Conventions.

ENDS 

For more information, see:

http://www.mercuryconvention.org/Negotiations/COP1/tabid/5544/language/en-US/Default.aspx

www.zeromercury.org

Contacts 

Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Notes to the editors:

Mercury is a global pollutant that travels long distances. Its most toxic form – methylmercury - accumulates in large predatory fish and is taken up in our bodies through eating fish, with the worst impacts on babies in utero and small children. 

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.

The European Environmental Bureau (EEB) is Europe's largest network of environmental citizens’ organisations, standing for environmental justice, sustainable development and participatory democracy. Our experts work on climate change, biodiversity, circular economy, air, water, soil, chemical pollution, as well as policies on industry, energy, agriculture, product design and waste prevention. We are also active on overarching issues as sustainable development, good governance, participatory democracy and the rule of law in Europe and beyond.

We have over 140 members in over 30 countries.

EC register for interest representatives: Identification number 06798511314-27
International non-profit association - Association internationale sans but lucratif (AISBL)

 
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Ya es hora de eliminar el mercurio de empastes dentales (amalgamas dentales), dicen organizaciones que se ocupan de la salud y del medio ambiente a la OMS PDF Print
Monday, 16 November 2009 01:00
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[Ginebra, Suiza, 17 de noviembre de 2009]. Ayer y hoy, en una reunión de expertos sobre el futuro uso de empastes dentales, se presentó una Carta firmada [1] por más de 70 organizaciones no gubernamentales de todo el mundo y se pidió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que establezca un calendario para eliminar el uso de empastes dentales con mercurio (amalgamas dentales) lo antes posible.

"Instamos firmemente a la OMS a fomentar el uso innovador de alternativas sin mercurio en paralelo con el objetivo loable de una atención bucodental al alcance de la población mundial", dijo Michael Bender del estadounidense Mercury Policy Project. "Esto es totalmente coherente con el gran número de iniciativas similares en funcionamiento en todo el mundo para eliminar el uso de mercurio en productos y procesos".

En esta Carta, se recuerda que el mercurio puede desplazarse largas distancias a través de la atmósfera y la contaminación de esta neurotoxina peligrosa es una amenaza mundial para la salud humana y el medio ambiente.

También se señala que el mercurio de las amalgamas dentales sólo puede ser parcialmente controlado en clínicas dentales, aguas residuales y lodos, crematorios, cementerios, etc.

"Es generalmente aceptado que el control mun dial eficaz de estas liberaciones de mercurio, no sólo sería imposible, sino también excesivamente caro", dijo Elena Lymberidi, coordinadora de la Campaña Mercurio Cero de la Oficina Europea para el Medio Ambiente. Por lo tanto, a la larga, la solución más rentable es que los empastes dentales libres de mercurio sean la regla y no la excepción en los tratamientos dentales".

La OMS reconoció recientemente el hecho de que los gobiernos del mundo han llegado a un consenso sobre la necesidad de un tratado jurídicamente vinculante para reducir la exposición mundial de mercurio. La OMS dijo que la Reunión tiene por objeto proporcionar información para el futuro uso de biomateriales, así como abordar los diferentes retos que tienen los países más ricos y más pobres [2].

"Hay un número creciente de ejemplos en los países desarrollados donde han reducido drásticamente o eliminado prácticamente el uso del mercurio dental", dijo Rico Euripidou de Friends of the Earth, South Africa (Amigos de la Tierra, Sudáfrica). "Sin embargo, comprendemos los desafíos que enfrentan los países en desarrollo en la eliminación de usos del mercurio y reconocemos que un enfoque innovador y diferenciado puede ser necesario".

Para más información, póngase en contacto con:

Michael Bender, Director del Mercury Policy Project, Co-fundador del Zero Mercury Working Group (Grupo de Trabajo Mercurio Cero): mercurypolicy@aol.com T: +1 802 223 9000, móvil: +1 802.917.4579, www.mercurypolicy.org

Elena Lymberidi-Settimo, EEB Zero Mercury Project Coordinador (Coordinadora del Proyecto Mercurio Cero de la Oficina Europea para el Medio Ambiente), Co-fundadora del Zero Mercury Working Group (Grupo de Trabajo Mercurio Cero): This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it Tel.: +32 (0) 2 289 1301; Móvil: +32 496 532818, www.zeromercury.org

Rico Euripidou, groundwork, Friends of the Earth S. Africa (Amigos de la Tierra Sudáfrica), This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it '; document.write( '' ); document.write( addy_text8575 ); document.write( '<\/a>' ); //--> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it , Tel.: +27 (0) 33 3425662; Móvil: +27 (0) 835193008, www.groundwork.org.za

Acerca del mercurio: el mercurio es un tóxico persistente y puede transformarse en metilmercurio, su forma más tóxica, que atraviesa fácilmente la placenta y las barreras sanguíneas y cerebrales. Se acumula en los cuerpos de los seres humanos y de los animales y puede llegar a ser más concentrado a medida que se avanza en la cadena alimentaria, y plantea un particular riesgo para las mujeres embarazadas y niños pequeños.

Nota de los editores:

[1] Carta de las ONGs a la OMS: http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/091113NGOsSignonlettertoWHO Dental. pdf

[2] El 22 de octubre de 2009, la OMS reconoció que los gobiernos del mundo llegaron a un consenso en febrero de 2009, sobre la necesidad de un tratado jurídicamente vinculante a escala mundial para reducir significativamente la exposición mundial de mercurio:

"... La conciencia de las implicaciones ambientales de mercurio se ha incrementado notablemente en los últimos años, y el mercurio es un motivo de preocupación para varios países y organizaciones internacionales. ... Además, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha lanzado una iniciativa para evitar la contaminación del medio ambiente del mercurio que tiene implicaciones para el uso de la amalgama


dental en distintos países... Las ventajas y desventajas de estas alternativas deben ser analizadas con el fin de que la OMS actualice sus conocimientos y asesore a los distintos países en esta materia. La intención de la Reunión es proporcionar directrices y estrategias mundiales para el uso futuro de biomateriales y los retos son diferentes para los países de ingresos altos, medios y bajos".

REFERENCIAS:

http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/1-bender-let.pdf
http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/Agenda-22oct09.pdf

NOTA FINAL de la asociación MERCURIADOS:

En España, día a día, más y más personas a título personal y colectivo (asociaciones de pacientes/organizaciones de químicos, médicos, farmacéuticos, enfermeros, toxicólogos, biólogos, protésicos e higienistas dentales o incluso dentistas), están despertando, con sorpresa y estupor, a una silenciosa y silenciada realidad: que, en pleno siglo XXI, todavía se estén colocando en la boca —incluso a embarazadas, niños, personas con problemas renales, hepáticos o inmunológicos— empastes dentales cuyo contenido principal es el muy tóxico mercurio. Entre otros motivos, el claro posicionamiento frente a que se siga utilizando mercurio en la boca (amalgamas dentales) por parte del Consejo General de los Colegios Oficiales de Químicos de España (www.mercuriados.org/es/pag718), de Toxicólogos (www.medicosypacientes.com/noticias/2009/09/090907mercurio), que la Institución El Defensor del Pueblo haya admitido la queja de MERCURIADOS ante el Ministerio de Sanidad (www.mercuriados.org/es/pag717), o la propia existencia de la asociación MERCURIADOS (y otras asociaciones con miembros afectados por mercurio), que ha llamado la atención sobre esta incompremsible realidad, junto con la denuncia de muchos afectados por intoxicaciones crónicas y/o por alergias al mercurio de los eufemísticamente llamados empastes dentales de amalgama de “plata”, etc. (www.mercuriados.org/es/pag191) han dado/dan mucho sentido a la frase del filósofo

alemán Arthur Shopenhauer: Toda verdad pasa por tres fases. Primero, es ridicu(izada.
Luego, reci~e una vio(enta oposiciOn. Fina(mente, es aceptada como evidente. Desde

MERCURIADOS estamos convencidos de que lo que ha dicho Shopenhauer se cumplirá también respecto al sinsentido de las amalgamas dentales en todo el mundo, no sólo en España. El tiempo nos dará la razón. Y aquellos que, todavía en pleno S. XXI, miran para otro lado o directamente niegan lo evidente, tienen dos opciones: o bien se deciden a cambiar pronto de parecer o bien quedarán en evidencia ante el implacable Juez que es el tiempo.

www.mercuriados.or~/es/paa115