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ZMWG Blog

Summary of the First Conference of the Parties for the Minamata Convention on Mercury

24th-29th September, Geneva, Switzerland.

The Zero Mercury Working Group (ZMWG) closely followed the First Conference of the Parties for the Minamata Convention on Mercury (COP1) in Geneva, Switzerland, 24th-29th of September 2017 and intervened as appropriate[1]. We were pleased to see the COP1 reached consensus on pending matters from prior meetings of the Intergovernmental Negotiation Committee (INC) which resulted in establishing an effective Convention operational framework for achieving significant mercury reductions.

Our main priorities for COP1 included adoption of forms and guidance that was approved at INC 7, and addressing the issues of reporting, waste thresholds, interim storage guidelines, effectiveness evaluation, and matters for future action, which included the following decisions.

  • Article 3 guidance on identifying mercury stocks, and the forms/instructions for complying with mercury trade consent and related certification requirements;
  • The product and process exemption forms and associated register of exemptions under Article 6 of the Convention; a registrar will be kept by the Secretariat and these will also be available to the public
  • Article 8 (air emissions) guidance on BAT/ BEP, options for existing facility control requirements, preparing emissions inventories, and selection of “relevant sources” within the specified source categories; and
  • The Guidance for preparing the ASGM National Action Plan (NAP) under article 7.

COP1 also saw significant progress concerning various other ZMWG priorities, including :

Reporting:          Forms were adopted for use by Parties to report back on the measures undertaken to meet Convention obligations and on the effectiveness of those measures.  In particular, ZMWG most welcomed the decision for a shorter reporting cycle for supply and trade, reporting per year data on a biennial basis. For other obligations, Parties will report every four years. It was also agreed that each Party will submit its first biennial report by 31 December 2019 and its first full report by December 2021. Parties are also encouraged to submit an electronic form,  and the Secretariat is requested to make the Parties electronic reports available.

Furthermore, it was agreed that Parties would provide access to their data related to mercury emissions, under Article 8. Parties would also provide the rational on how they plan to ensure that facilities responsible for at least 75% of the emissions from a source category are subject to controls.

Waste Thresholds:          COP1 established an intercessional work group to further elaborate on waste thresholds, building on a document introduced by Japan. As recommended by NRDC/ZMWG, the terms of reference for the working group were focused more on determining which mercury wastes warrant thresholds rather than assuming thresholds are appropriate for all wastes. The expert group will identify the types of waste that fall within the categories specified in paragraph 2 of Article 11, provide related information; prioritising the types of waste identified that are most relevant for the establishment of waste thresholds, and identify possible approaches to establishing any needed thresholds for those prioritised waste for consideration at COP2. We were also pleased to see COP1 approving the participation of civil society within the working group, another ZMWG priority.

Interim Storage:                             COP1 requested the Secretariat to undertake further revision of the draft guidelines through input from relevant experts, including technical experts from the Basel Convention and present a revised draft for consideration at COP2. Provisional use of the current draft guidelines is encouraged.

Effectiveness Evaluation:             COP1 adopted a draft road map for establishing arrangements both for providing comparable monitoring data and elements of an effectiveness evaluation framework, as ZMWG had sought.  To that end an ad hoc group of experts was established including 25 experts nominated by the Parties – 5 per region, as well as 10 civil society experts, including NGOs, as observers.

Matters for Future Action (Article 3) - (Article 14):              Several matters were brought up for consideration. Under Article 3, trade in mercury compounds was one of several issued identified for future consideration by the COP. In regards to Article 14 – Capacity building, technical assistance and technology transfer, Parties and other stakeholder were invited to submit relevant information on capacity building, technical assistance and technology transfer for the Secretariat to compile and present at COP2.

Despite progress made, challenges remain, both related to the location and structure of the Minamata Convention Secretariat and the Memorandum of Understanding regarding the financial mechanism of the Convention with the Global Environmental Facility (GEF). The Secretariat will be temporarily located in Geneva, with further review of arrangements at COP2.

In summary, the final road map is now in place to ‘zero down’ global mercury pollution, but critical work remains.   ZMWG looks forward to a productive second meeting of the Conference of the Parties, which will be held in Geneva 19-23 November 2018.   



[1] All ZMWG interventions are available on our website http://www.zeromercury.org/index.php?option=com_content&;;view=article&id=309:unenvironment-minamata-mercury-cop1-24-29-september-2017-geneva-switzerland&catid=54:developments-main-category&Itemid=104

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Ya es hora de eliminar el mercurio de empastes dentales (amalgamas dentales), dicen organizaciones que se ocupan de la salud y del medio ambiente a la OMS PDF Print
Monday, 16 November 2009 01:00
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[Ginebra, Suiza, 17 de noviembre de 2009]. Ayer y hoy, en una reunión de expertos sobre el futuro uso de empastes dentales, se presentó una Carta firmada [1] por más de 70 organizaciones no gubernamentales de todo el mundo y se pidió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que establezca un calendario para eliminar el uso de empastes dentales con mercurio (amalgamas dentales) lo antes posible.

"Instamos firmemente a la OMS a fomentar el uso innovador de alternativas sin mercurio en paralelo con el objetivo loable de una atención bucodental al alcance de la población mundial", dijo Michael Bender del estadounidense Mercury Policy Project. "Esto es totalmente coherente con el gran número de iniciativas similares en funcionamiento en todo el mundo para eliminar el uso de mercurio en productos y procesos".

En esta Carta, se recuerda que el mercurio puede desplazarse largas distancias a través de la atmósfera y la contaminación de esta neurotoxina peligrosa es una amenaza mundial para la salud humana y el medio ambiente.

También se señala que el mercurio de las amalgamas dentales sólo puede ser parcialmente controlado en clínicas dentales, aguas residuales y lodos, crematorios, cementerios, etc.

"Es generalmente aceptado que el control mun dial eficaz de estas liberaciones de mercurio, no sólo sería imposible, sino también excesivamente caro", dijo Elena Lymberidi, coordinadora de la Campaña Mercurio Cero de la Oficina Europea para el Medio Ambiente. Por lo tanto, a la larga, la solución más rentable es que los empastes dentales libres de mercurio sean la regla y no la excepción en los tratamientos dentales".

La OMS reconoció recientemente el hecho de que los gobiernos del mundo han llegado a un consenso sobre la necesidad de un tratado jurídicamente vinculante para reducir la exposición mundial de mercurio. La OMS dijo que la Reunión tiene por objeto proporcionar información para el futuro uso de biomateriales, así como abordar los diferentes retos que tienen los países más ricos y más pobres [2].

"Hay un número creciente de ejemplos en los países desarrollados donde han reducido drásticamente o eliminado prácticamente el uso del mercurio dental", dijo Rico Euripidou de Friends of the Earth, South Africa (Amigos de la Tierra, Sudáfrica). "Sin embargo, comprendemos los desafíos que enfrentan los países en desarrollo en la eliminación de usos del mercurio y reconocemos que un enfoque innovador y diferenciado puede ser necesario".

Para más información, póngase en contacto con:

Michael Bender, Director del Mercury Policy Project, Co-fundador del Zero Mercury Working Group (Grupo de Trabajo Mercurio Cero): mercurypolicy@aol.com T: +1 802 223 9000, móvil: +1 802.917.4579, www.mercurypolicy.org

Elena Lymberidi-Settimo, EEB Zero Mercury Project Coordinador (Coordinadora del Proyecto Mercurio Cero de la Oficina Europea para el Medio Ambiente), Co-fundadora del Zero Mercury Working Group (Grupo de Trabajo Mercurio Cero): This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it Tel.: +32 (0) 2 289 1301; Móvil: +32 496 532818, www.zeromercury.org

Rico Euripidou, groundwork, Friends of the Earth S. Africa (Amigos de la Tierra Sudáfrica), This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it '; document.write( '' ); document.write( addy_text34360 ); document.write( '<\/a>' ); //--> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it , Tel.: +27 (0) 33 3425662; Móvil: +27 (0) 835193008, www.groundwork.org.za

Acerca del mercurio: el mercurio es un tóxico persistente y puede transformarse en metilmercurio, su forma más tóxica, que atraviesa fácilmente la placenta y las barreras sanguíneas y cerebrales. Se acumula en los cuerpos de los seres humanos y de los animales y puede llegar a ser más concentrado a medida que se avanza en la cadena alimentaria, y plantea un particular riesgo para las mujeres embarazadas y niños pequeños.

Nota de los editores:

[1] Carta de las ONGs a la OMS: http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/091113NGOsSignonlettertoWHO Dental. pdf

[2] El 22 de octubre de 2009, la OMS reconoció que los gobiernos del mundo llegaron a un consenso en febrero de 2009, sobre la necesidad de un tratado jurídicamente vinculante a escala mundial para reducir significativamente la exposición mundial de mercurio:

"... La conciencia de las implicaciones ambientales de mercurio se ha incrementado notablemente en los últimos años, y el mercurio es un motivo de preocupación para varios países y organizaciones internacionales. ... Además, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha lanzado una iniciativa para evitar la contaminación del medio ambiente del mercurio que tiene implicaciones para el uso de la amalgama


dental en distintos países... Las ventajas y desventajas de estas alternativas deben ser analizadas con el fin de que la OMS actualice sus conocimientos y asesore a los distintos países en esta materia. La intención de la Reunión es proporcionar directrices y estrategias mundiales para el uso futuro de biomateriales y los retos son diferentes para los países de ingresos altos, medios y bajos".

REFERENCIAS:

http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/1-bender-let.pdf
http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/Agenda-22oct09.pdf

NOTA FINAL de la asociación MERCURIADOS:

En España, día a día, más y más personas a título personal y colectivo (asociaciones de pacientes/organizaciones de químicos, médicos, farmacéuticos, enfermeros, toxicólogos, biólogos, protésicos e higienistas dentales o incluso dentistas), están despertando, con sorpresa y estupor, a una silenciosa y silenciada realidad: que, en pleno siglo XXI, todavía se estén colocando en la boca —incluso a embarazadas, niños, personas con problemas renales, hepáticos o inmunológicos— empastes dentales cuyo contenido principal es el muy tóxico mercurio. Entre otros motivos, el claro posicionamiento frente a que se siga utilizando mercurio en la boca (amalgamas dentales) por parte del Consejo General de los Colegios Oficiales de Químicos de España (www.mercuriados.org/es/pag718), de Toxicólogos (www.medicosypacientes.com/noticias/2009/09/090907mercurio), que la Institución El Defensor del Pueblo haya admitido la queja de MERCURIADOS ante el Ministerio de Sanidad (www.mercuriados.org/es/pag717), o la propia existencia de la asociación MERCURIADOS (y otras asociaciones con miembros afectados por mercurio), que ha llamado la atención sobre esta incompremsible realidad, junto con la denuncia de muchos afectados por intoxicaciones crónicas y/o por alergias al mercurio de los eufemísticamente llamados empastes dentales de amalgama de “plata”, etc. (www.mercuriados.org/es/pag191) han dado/dan mucho sentido a la frase del filósofo

alemán Arthur Shopenhauer: Toda verdad pasa por tres fases. Primero, es ridicu(izada.
Luego, reci~e una vio(enta oposiciOn. Fina(mente, es aceptada como evidente. Desde

MERCURIADOS estamos convencidos de que lo que ha dicho Shopenhauer se cumplirá también respecto al sinsentido de las amalgamas dentales en todo el mundo, no sólo en España. El tiempo nos dará la razón. Y aquellos que, todavía en pleno S. XXI, miran para otro lado o directamente niegan lo evidente, tienen dos opciones: o bien se deciden a cambiar pronto de parecer o bien quedarán en evidencia ante el implacable Juez que es el tiempo.

www.mercuriados.or~/es/paa115