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New treaty’s entry into force set to curtail global mercury crisis, say NGOs

BRUSSELS - 16 AUGUST 2017
TODAY’S ENTRY INTO FORCE OF THE MINAMATA CONVENTION ESTABLISHES THE FIRST NEW MULTILATERAL ENVIRONMENTAL AGREEMENT IN OVER A DECADE.  THE ZERO MERCURY WORKING GROUP* HAS BEEN CALLING FOR A LEGALLY BINDING TREATY FOR OVER A DECADE AND WELCOMES THE NEW PROTOCOL.

“While there are alternatives to mercury, there are no alternatives to global cooperation,” said Michael Bender, coordinator of the Zero Mercury Working Group. “Mercury respects no boundaries and exposes people everywhere”
“Only a global pact can curtail this dangerous neurotoxin.”

In October 2013 the convention text was adopted and signed by 128 countries, but would not take legal effect until at least 50 countries had ratified it formally.  This milestone was reached in May of this year, and the convention enters into force today 16 August. 

“We are now on the right track,” said Elena Lymberidi-Settimo, Project Manager, European Environmental Bureau and ZMWG co- coordinator. 

“Over time, the Convention is expected to provide the necessary technical and financial resources to reduce the risk of exposure to mercury worldwide. Governments must therefore move swiftly towards efficient implementation of the Treaty’s provisions”.

The aim of the Convention is "to protect the human health and the environment” from mercury releases.

The treaty holds critical obligations for Parties to ban new primary mercury mines while phasing out existing ones and also includes a ban on many common products and processes using mercury, measures to control releases, and a requirement for national plans to reduce mercury in artisanal and small-scale gold mining.  In addition, it seeks to reduce trade, promote sound storage of mercury and its disposal, address contaminated sites and reduce exposure from this dangerous neurotoxin.

The First Conference of the Parties will take place from 24 to 29 September 2017 in Geneva, Switzerland.  Over 1,000 delegates and around 50 ministers are expected to assemble in Geneva to celebrate and lay the groundwork for the treaty’s overall effectiveness.

The Minamata Convention joins 3 other UN conventions seeking to reduce impacts from chemicals and waste – the Basel, Rotterdam and Stockholm Conventions.

ENDS 

For more information, see:

http://www.mercuryconvention.org/Negotiations/COP1/tabid/5544/language/en-US/Default.aspx

www.zeromercury.org

Contacts 

Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Notes to the editors:

Mercury is a global pollutant that travels long distances. Its most toxic form – methylmercury - accumulates in large predatory fish and is taken up in our bodies through eating fish, with the worst impacts on babies in utero and small children. 

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.

The European Environmental Bureau (EEB) is Europe's largest network of environmental citizens’ organisations, standing for environmental justice, sustainable development and participatory democracy. Our experts work on climate change, biodiversity, circular economy, air, water, soil, chemical pollution, as well as policies on industry, energy, agriculture, product design and waste prevention. We are also active on overarching issues as sustainable development, good governance, participatory democracy and the rule of law in Europe and beyond.

We have over 140 members in over 30 countries.

EC register for interest representatives: Identification number 06798511314-27
International non-profit association - Association internationale sans but lucratif (AISBL)

 
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Les associations de sante-environnement rappellent a l’oms qu’il est temps d’eliminer le mercure des soins dentaires PDF Print
Monday, 16 November 2009 01:00
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[Genève, Suisse, 16 novembre 2009] – Une lettre signée par plus de 70 organisations non-gouvernementales du monde entier a été présentée lors d’une rencontre d’experts sur l’utilisation future des obturations dentaires ; elle appelle l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) à établir un programme permettant d’éliminer au plus vite l’usage des amalgames dentaires au mercure.

<< Nous exhortons vivement l’OMS à promouvoir l’utilisation d’alternatives sans mercure, parallèlement à son louable objectif de fournir des soins dentaires abordables à l’ensemble de la population >>, a précisé Mickael Bender du << Mercury Policy Project >> (USA). << Cela est en totale cohérence avec les nombreuses initiatives comparables d’éviction du mercure des produits et procédés à l’échelle mondiale >>.

Dans leur lettre, les associations mettent en avant que le mercure provenant des cabinets dentaires s’échappe dans l’atmosphère et y est véhiculé sur de longues distances ; la contamination par ce redoutable toxique constitue une menace majeure pour la santé humaine et l’environnement.

Elles ont aussi pointé les différents vecteurs de libération du mercure dentaire qu’on ne peut que partiellement contrôler (cabinets dentaires, eaux usées, crématoriums, cimetières...).

<< Il est en général admis que le contrôle global de ces rejets serait non seulement impossible, mais serait démesurément coûteux >>, a rappelé Elena Lymberidi, coordinatrice de la Campagne Zéro mercure au Bureau Européen de l’environnement ; << Par conséquent, à long terme, la solution la plus efficiente serait que les soins dentaires sans mercure deviennent la règle et non l’exception ».

L’OMS a récemment reconnu le fait que les gouvernements dans le monde sont arrivés à un consensus sur la nécessité d’un traité d’engagement légal permettant de réduire l’exposition globale au mercure. L’OMS précise que le but de cette rencontre est de fournir une information sur les futurs usages de biomatériaux, lançant ainsi des défis différents aux pays plus ou moins riches. [2]

<< Il existe un nombre croissant d’exemples montrant que les pays développés ont extrêmement réduit ou quasiment éliminé l’utilisation du mercure dentaire >>, a dit Rico Euripidou, des amis de la Terre, d’Afrique du Sud. << Cependant, nous comprenons les problèmes auxquels doivent faire face les pays en développement en ce qui concerne l’élimination du mercure et nous sommes conscients que des approches innovantes et différenciées seront nécessaires >>.


Pour plus d’information, contacter SVP :

Michael Bender, Directeur, Mercury Policy Project, Co-fondateur du groupe de travail « Zéro Mercure » : This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ,
T: +1 802 223 9000, Mob: +1 802.917.4579, www.mercurypolicy.org

Elena Lymberidi-Settimo, Coordinatrice du “Projet Zéro Mercure” au BEE, Co­fondatrice du groupe de travail « Zéro Mercure », This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ;
T: +32 (0)2 289 1301, Mob: +32 496 532818, www.zeromercury.org

Rico Euripidou, travail préparatoire, Les Amis de la Terre d’Afrique du Sud, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ,
T: +27 (0) 33 3425662, Mob:+27 (0)835193008, www.groundwork.org.za

A propos du mercure : le mercure est persistant et peut être transformé dans l’environnement en méthylmercure, sa forme la plus toxique, qui traverse aisément le placenta et la barrière hémato-encéphalique. Il s’accumule dans les organismes humains et dans tout organisme vivant ; il se concentre en fin de chaîne alimentaire, ce qui présente un risque particulièrement important pour les femmes enceintes et les jeunes enfants consommant des poissons contaminés.


Notes :

[1]    Lettre des ONG à l’OMS http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/091113NGOsSignonlettertoWHO Dental. pdf

[2]  La correspondance de l’OMS du 22 Octobre 2009 a reconnu que les gouvernements du monde ont atteint un consensus en février 2009 sur la nécessité d’un traité d’engagement international légal permettant de réduire l’exposition globale au mercure :

« ... On a pris de plus en plus conscience ces dernières années de l’impact environnemental du mercure ; plusieurs pays et organisations internationales sont in quiets de ce problème du mercure. Le Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE) a de plus lancé une initiative pour éviter la contamination de l’environnement par le mercure, ce qui a eu des conséquences dans l’utilisation de l’amalgame dentaire pour plusieurs pays... Les avantages et inconvénients de ces alternatives doivent être analysés pour que l’OMS puisse actualiser le niveau de connaissances à ce sujet et conseiller les différents pays. Le but de cette rencontre est de fournir des recommandations et des stratégies globales pour l’utilisation future des biomatériaux ; les défis à relever diffèrent selon le niveau de développement des pays ».


REFERENCES :

http://www.zeromercury.org/UNEP_developments/1-bender-let.pdf
http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/Agenda-22oct09.pdf

NOTE DE L’ASSOCIATION FRANCAISE NON AU MERCURE DENTAIRE

Le mercure métallique est un métal neurotoxique, immunotoxique et reprotoxique (classé par l’UE dans les CMR2). Il est scientifiquement prouvé que le mercure métallique contenu dans les amalgames s’en échappe continuellement, est inhalé et piégé dans le cerveau, traverse le placenta puis imprègne les organes du fœtus (dont le cerveau en développement, extrêmement vulnérable) et le lait maternel. Les amalgames constituent la 1re source d’exposition au mercure dans les pays développés (OMS, 1991) et contribue pour 2/3 à l’imprégnation du corps humain. De nombreuses études scientifiques permettent de suspecter que cette contamination mercurielle d’origine dentaire augmente le risque d’autisme et de maladies neurodégénératives comme la maladie d’Alzheimer.

http://www.non-au-mercure-dentaire.org