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Press Release

As new global mercury treaty enters into force, worldwide mercury production skyrockets, 
notes Global NGO Coalition on World Environmental Health Day

Geneva, 26 September 2017- As 156 countries convened for the first meeting of the Conference of the Parties to the Minamata Convention, 
a new UN report shows mercury mining skyrocketing in the last 5 years. Moreover, much of that mercury is used in artisanal and 
small scale gold mining (ASGM), the largest source of global mercury pollution.

Currently, countries do not have reliable information about trade in neighboring countries and within their own region. 
This problem is compounded where borders between countries are “porous,” and a significant portion of trade is informal or illegal. 
For example, mercury may enter a region through legal trade to one country, but then be traded illegally across borders to neighboring countries. 

“Informal trade is difficult to track, and therefore does not appear in the official trade statistics,” said Elena Lymberidi-Settimo, 
Project Manager, Zero Mercury Campaign at the European Environmental Bureau. 
“With timely reporting, Parties can better understand mercury flows in order to better enforce trade restrictions in the Convention.”

“In recent years there have been a number of shocks to the global market, resulting in a doubling of the price of mercury in the last 12 months alone,” 
said Michael Bender, Co-coordinator of the Zero Mercury Working Group. “In addition, EU and US export bans now in place have resulted 
in a major shift in the main trading hub to Asia.”

“The emergence over the past five years of new small-scale producers of mercury in Mexico and Indonesia has made a difficult situation worse,” 
said Satish Sinha, Associate Director at Toxics Link in India. “Between these two countries alone, around 1000 tonnes are produced annually.”

“The main objective of the Minamata Convention is to protect human health and the environment by, in part, simultaneously 
reducing mercury supply and demand,” said  Rico Euripidou, Environmental Health Campaign Manager at groundWork 
in South Africa. Without adequate reporting on the global movement of mercury it will 
be difficult to monitor the overall effectiveness of the Convention, say NGOs.

“Annual reporting is consistent with the requirements of other environmental conventions such as Basel and the Montreal Protocol,” 
said Leslie Adogame, Executive Director at Sustainable Research and Action for Environmental Development in Nigeria.
“Legal trade flows must be understood before informal or illegal trade can be adequately addressed.”

An analysis of publicly available UN COMTRADE data over the period 2013-2016 (see below) reveals that the majority of global mercury flows 
from commodity trading centres (such as Hong Kong, Singapore and the UAE) to developing country regions (such as Africa and Latin America) 
where mercury use in ASGM is prolific in response to the largest global gold rush the world has ever seen. 

see table at the pdf

see also PR in FR 

Notes to the editor

http://www.mercuryconvention.org/

 https://wedocs.unep.org/bitstream/handle/20.500.11822/21725/global_mercury.pdf?sequence=1&;;isAllowed=y

http://www.ifeh.org/wehd/

www.zeromercury.org

For further information, please contact:                                         

Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ">  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,    This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ">  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

David Lennett, Natural Resources Defense Council, T:  +1 202 460 8517    This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.

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Apesar dos avanços, o acordo global do mercúrio é minado pelo descontrole da produção e do comércio PDF Print
Wednesday, 09 March 2016 10:18

zeromercury WG logo

 

 



Boletim de Imprensa

 

Apesar dos avanços, o acordo global do mercúrio é minado pelo descontrole da produção e do comércio

 

ONGs pedem que os governos acelerem a ratificação e a mais breve implementação do Tratado de Minamata sobre Mercúrio

 

Curitiba, Brasil / Amã, Jordânia, 9 de março de 2016

Compromissos de controles globais mais eficazes encontram obstáculos devido à produção e ao comércio ilegal, não declarado e não regulado de mercúrio, revelou hoje uma coalizão internacional de ONGs às vésperas de uma reunião da ONU na Jordânia sobre o tratado do mercúrio.

O Zero Mercury Working Group[1] (ZMWG) declarou que os esforços globais para reduzir as emissões de mercúrio podem sair dos trilhos se os controles de produção e comércio do mercúrio não forem efetivados antes da entrada em vigor do tratado.

“Traficar mercúrio não é o mesmo que vender batatas fritas”, disse Michael Bender, Coordenador Internacional do ZMWG. “As consequências são bem conhecidas quando o mercúrio é produzido, comercializado e subsequentemente emitido para a biosfera de forma descontrolada.”

O mercúrio é uma neurotoxina potente e persistente que se bioacumula, causando riscos para as crianças, populações costeiras, povos indígenas e tradicionais, e milhões de garimpeiros de ouro que usam mercúrio ao redor do mundo.

A Convenção de Minamata sobre Mercúrio [2], aprovada em 2013, assinada por 128 países e até o momento ratificada por 23 nações, é um tratado que visa proteger a saúde humana e o meio ambiente da poluição por mercúrio. O Brasil ainda não ratificou o Tratado, que continua parado na Câmara dos Deputados.  O tratado vai banir as minas primárias de mercúrio, estabelecer medidas para controlar as emissões atmosféricas e outras liberações para a água e o solo, impor regulação sobre o garimpo de ouro e exigir a conversão de processos e produtos que utilizam mercúrio.

A reunião na Jordânia dessa semana é a sétima sessão do comitê intergovernamental de negociação (INC) sobre mercúrio. Os delegados estão se reunindo para refinar os pormenores do acordo.  Será a última reunião antes da Convenção entrar em vigor assim que 50 países a ratificarem.

“Os países precisam continuar fieis ao espírito e intenção deste acordo histórico”, disse Elena Lymberidi-Settimo, Coordenadora Internacional do ZMWG. “Para interromper o fluxo precisamos primeiro saber de onde vem o mercúrio e para onde ele vai.”

Lacunas significativas de informação sobre os fluxos de produção e comércio de mercúrio impedem que se tenha um claro entendimento da situação global de oferta do metal. Atualmente não existe um padrão de informação ou listagem de produção, oferta e comércio de mercúrio.  Alguns dos países que produzem mercúrio não relatam os níveis de sua produção e muitos sequer têm uma lista precisa de seus estoques de mercúrio devido à proliferação de fornecimentos ilegais ou contrabandos.

“É preocupante saber que novas minas primárias de mercúrio e que em breve se tornarão ilegais estão pipocando na Indonésia e no México, e que o Leste Asiático esteja emergindo como um importante centro de comércio de mercúrio,” disse Richard Gutierrez, Diretor da Ban Toxics! – Filipinas. “Isso tudo alimenta a demanda substancial de mercúrio no garimpo de ouro na grande região asiática, na América Latina e potencialmente em todo o mundo. Isso não contribui para o futuro do tratado.”

O ZMWG acredita que para controlar e administrar efetivamente o comércio de mercúrio os países precisam começar a identificar e quantificar suas fontes de produção de mercúrio. Os governos precisam ser transparentes sobre os seus volumes de produção e estoques e sobre quem e quanto está exportando, e para quais países.

“Prevenir oportunisticamente a produção e o comércio de mercúrio por meio de relatoria e estrutura de monitoramento eficiente ajudará a prevenir sua continuidade. Isso deveria ser a prioridade para os governos que se reunirão amanhã,” disse Rico Euripidou, do GroundWork África do Sul.  “Os relatórios de dados deverão ser parte integral do tratado. Ou o tratado acabará se tornando outro tigre de papel.”

Para mais informações no Brasil contate:

Zuleica Nycz – Toxisphera, Brasil, C: +55 41 99019534, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

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Notas:

[1] ZMWG é uma coalizão global de cerca de 95 organizações de interesse público ambientais e de saúde de mais de 50 países.

[2] Convenção de Minamata sobre Mercúrio http://www.mercuryconvention.org