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22 September 2017

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PRESS RELEASE: 

New treaty effectiveness will depend on adequacy of data to be collected, say NGOs  

Geneva, Switzerland


Prior to the start of the first Conference of Parties (COP1), the Zero Mercury Working Group (ZMWG) welcomed the entry into force of the Minamata Convention. 

“While there are alternatives to mercury, there are no alternatives to global cooperation,” said Michael Bender, international ZMWG coordinator. “We applaud the world’s governments for committing to curtail this dangerous neurotoxin.”

The First Conference of the Parties will take place from 24 to 29 September 2017 in Geneva, Switzerland.  Over 1,000 delegates and around 50 ministers are expected to assemble in Geneva to celebrate and lay the groundwork for the treaty’s overall effectiveness.
 
During the prior negotiations, the Intergovernmental Negotiation Committee (INC) approved many of the forms and guidance that the Convention specifies must be adopted at COP 1, which are needed for the swift and smooth launch and running of the Convention.  These include guidance documents on identifying stocks, determining best available technologies and reducing mercury use in small scale gold mining; as well as forms for trade procedures and for exemptions from certain deadlines.

“These INC approvals were achieved by consensus after considerable deliberations, and are ready for approval without further debate,” said Satish Sinha, Toxics Link India.

Among the most critical open issues to be discussed at COP1 are the reporting requirements, which will provide critical information on both the global mercury situation and the effectiveness of the Convention in achieving mercury reductions.   Particularly critical to collect will be data on mercury production and trade, which can change significantly in a short period of time.

 “Countries will not have readily available information about production and trade in bordering countries or within their region, unless there is frequent reporting under the Convention,” said David Lennett, Senior Attorney for the Natural Resources Defense Council “Many borders between countries are “porous,” and where a significant portion of mercury trade is informal/illegal.   Good data on legal trade flows will enable actions to address illegal trade, all of which has a huge impact on artisanal and small scale gold mining, the largest source of mercury pollution globally.

Mercury is a global pollutant that travels long distances. Its most toxic form – methylmercury - accumulates in large predatory fish and is taken up in our bodies through eating fish, with the worst impacts on babies in utero

For more information, see:

http://www.mercuryconvention.org

www.zeromercury.org

Contacts:


Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

For information on reporting, please contact David Lennett, Natural Resources Defense Council, T:  +1 202 460 8517   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

For further information, please contact:

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.



 

Home Press Releases Mercure : ça chauffe, mais pas encore assez !
Mercure : ça chauffe, mais pas encore assez ! PDF Print
Friday, 20 April 2007 01:00
zeromercury_logoCNIID_logohealth_care_without_harm_logo

Paris, le 20 avril 2007 – Hier, les ministres siégeant au sein du << Conseil Justice et Affaires Intérieures È ont adopté une position commune relative à la limitation de la mise sur le marché de dispositifs de mesure à mercure. Les ONG de défense de l'environnement et de la santé déplorent que le texte en question n'interdise pas immédiatement le mercure, polluant planétaire aux effets sanitaires préoccupants, dans les tensiomètres et les baromètres.

<< Le Conseil des ministres a manqué l'occasion de faire un pas décisif vers des dispositifs de mesure plus slirs È, regrette Wiebke Winkler de la campagne << Santé et Environnement È du Centre national d'information indépendante sur les déchets (CNIID), membre français de Health Care Without Harm et de Zero Mercury Working Group. << Nous aurions voulu voir les gouvernements européens rendre obligatoire l'emploi de substituts plus slirs, qui existent déjà pour certains dispositifs importants présentant un risque potentiel de pollution par le mercure lorsqu 'ils cassent ou entrent dans le flux des déchets È.

Les ONG de défense de l'environnement et de la santé estiment que le Conseil des ministres a esquivé sa responsabilité en évitant toute restriction immédiate relative à l'équipement professionnel spécifique du secteur médical comme les dispositifs liés à la tension artérielle. Au lieu de cela, le Conseil a demandé à la Commission européenne de rédiger un rapport - à présenter deux ans après l'entrée en vigueur de la restriction relative aux thermomètres médicaux – sur la disponibilité de substituts plus sürs pour ces instruments. << C'est une meilleure approche que la proposition initiale de la Commission européenne, mais, elle reste insuffisante. Des tensiomètres sans mercure sont disponibles dans le commerce, évalués par des organismes scientifiques reconnus, et déjà employés par des hTMpitaux européens, È explique Wiebke Winkler.

Concernant les baromètres, le Conseil des ministres a affaibli la proposition de la Commission européenne, car il accorde un délai supplémentaire de deux ans aux fabricants de baromètres à mercure. Au regard des importants risques sanitaires et environnementaux que ces dispositifs présentent en cas de casse (ils contiennent presque mille fois plus de mercure que les thermomètres), ce délai appara”t totalement injustifié. En outre, les quelques fabricants européens de ces baromètres proposent déjà, en général, également des versions sans mercure (1).

En vue de la deuxième lecture de cette directive au Parlement européen, les ONG de défense de l'environnement et de la santé appellent les députés européens à restreindre, au plus vite, l'emploi du mercure dans tous les équipements de mesure et de contrôle.

Pour plus d'information :
Wiebke Winkler, campagne << Santé et Environnement È du CNIID au 01 55 78 28 64 ou
This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

(1) http://www.russell-scientific.co.uk/, http://www.barometerworld.co.uk/default.htm , http://www.comitti.comhttp://www.barometers.com/index.htm http://www.rosebarometers.nl