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Press Release

As new global mercury treaty enters into force, worldwide mercury production skyrockets, 
notes Global NGO Coalition on World Environmental Health Day

Geneva, 26 September 2017- As 156 countries convened for the first meeting of the Conference of the Parties to the Minamata Convention, 
a new UN report shows mercury mining skyrocketing in the last 5 years. Moreover, much of that mercury is used in artisanal and 
small scale gold mining (ASGM), the largest source of global mercury pollution.

Currently, countries do not have reliable information about trade in neighboring countries and within their own region. 
This problem is compounded where borders between countries are “porous,” and a significant portion of trade is informal or illegal. 
For example, mercury may enter a region through legal trade to one country, but then be traded illegally across borders to neighboring countries. 

“Informal trade is difficult to track, and therefore does not appear in the official trade statistics,” said Elena Lymberidi-Settimo, 
Project Manager, Zero Mercury Campaign at the European Environmental Bureau. 
“With timely reporting, Parties can better understand mercury flows in order to better enforce trade restrictions in the Convention.”

“In recent years there have been a number of shocks to the global market, resulting in a doubling of the price of mercury in the last 12 months alone,” 
said Michael Bender, Co-coordinator of the Zero Mercury Working Group. “In addition, EU and US export bans now in place have resulted 
in a major shift in the main trading hub to Asia.”

“The emergence over the past five years of new small-scale producers of mercury in Mexico and Indonesia has made a difficult situation worse,” 
said Satish Sinha, Associate Director at Toxics Link in India. “Between these two countries alone, around 1000 tonnes are produced annually.”

“The main objective of the Minamata Convention is to protect human health and the environment by, in part, simultaneously 
reducing mercury supply and demand,” said  Rico Euripidou, Environmental Health Campaign Manager at groundWork 
in South Africa. Without adequate reporting on the global movement of mercury it will 
be difficult to monitor the overall effectiveness of the Convention, say NGOs.

“Annual reporting is consistent with the requirements of other environmental conventions such as Basel and the Montreal Protocol,” 
said Leslie Adogame, Executive Director at Sustainable Research and Action for Environmental Development in Nigeria.
“Legal trade flows must be understood before informal or illegal trade can be adequately addressed.”

An analysis of publicly available UN COMTRADE data over the period 2013-2016 (see below) reveals that the majority of global mercury flows 
from commodity trading centres (such as Hong Kong, Singapore and the UAE) to developing country regions (such as Africa and Latin America) 
where mercury use in ASGM is prolific in response to the largest global gold rush the world has ever seen. 

see table at the pdf

see also PR in FR 

Notes to the editor

http://www.mercuryconvention.org/

 https://wedocs.unep.org/bitstream/handle/20.500.11822/21725/global_mercury.pdf?sequence=1&;;isAllowed=y

http://www.ifeh.org/wehd/

www.zeromercury.org

For further information, please contact:                                         

Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ">  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,    This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ">  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

David Lennett, Natural Resources Defense Council, T:  +1 202 460 8517    This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " target="_blank"> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.

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Mercurio nel pesce: appello del Gruppo Zero Mercury alle Nazioni Unite Legambiente: “Riconvertire entro il 2010 gli impianti clorosoda” PDF Print
Tuesday, 10 February 2009 01:00
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“La consistente presenza a livello mondiale di metilmercurio nel pesce richiede una risposta significativa da parte dei governi e delle Nazioni Unite”.

E’ questo l’appello che Legambiente con il Gruppo di Lavoro Internazionale Zero Mercury rivolge ai Governi mondiali che la pros sima settimana si riuniranno a Nairobi per discutere lo sviluppo di un trattato legalmente vincolante sul mercurio.

Secondo il rapporto “Mercurio nei pesci: un’emergenza sanitaria a livello globale” pubblicato dal Gruppo di Lavoro Internazionale Zero Mercury, di cui Legambiente fa parte, il rischio è più alto per le popolazioni il cui consumo di pesce pro capite è elevato e nelle aree dove l’inquinamento ha aumentato il contenuto standard di mercurio in questo alimento. Ma i pericoli del metilmercurio riguardano anche i luoghi dove c’è un minore consumo ittico e i livelli medi di mercurio accumulato nei pesci sono relativamente bassi.

Il monitoraggio presenta dati inediti sui livelli di mercurio in alcune specie di pesci provenienti da tre diverse aree del mondo: lo stato indiano dell’Ovest Bengala, l’area metropolitana di Manila nelle Filippine e sei Paesi membri dell’Unione Europea, tra cui l’Italia. Sono stati esaminati, inoltre, i dati dei livelli di metilmercurio in delfini pilota e altri mammiferi marini consumati dalle popolazioni artiche, nelle Isole Faroer e dagli Inuit del Canada del Nord. La situazione in India è la più grave con una media pro capite di assunzione di pesce molto alta e livelli di mercurio nel pesce disponibile localmente elevati (25 delle 56 varietà analizzate contengono più di 0,5 mg/kg di mercurio, limite massimo consentito dagli standard internazionali). Non è migliore la situazione nelle Filippine, nè nei sei Paesi europei esaminati, dove ci sono due chiare situazioni di rischio preoccupante. Anche in Italia su 26 campioni analizzati solo in Europa, il pesce spada fresco pescato nel canale di sicilia ha presentato i livelli di concentrazione di mercurio più elevati 1,6 mg/Kg e il tonno sempre proveniente dal canale di sicilia ha comunque superato anche se di poco il limite massimo consentito dagli standards internazionali di 0.5 mg/Kg.

“La contaminazione di pesci e mammiferi è una preoccupazione globale per la salute pubblica” ha dichiarato Michale Bender, co-autore del report e membro del Zero Mercury Workin Group –. Il nostro studio su pesci prelevati da diverse località del mondo ha mostrato che livelli di esposizione al metilmercurio accettati sono stati superati, spesso ampiamente, in ogni Paese e area interessati dall’indagine”.

Oltre al frequente avvelenamento clinico da metilmercurio lo studio verifica inoltre anche il grave rischio di effetti neurotossici sullo sviluppo di bambini nati da donne che in gravidanza mangiano pesce ad alto accumulo di mercurio, o mangiano grandi quantità di pesce che accumulano moderatamente il mercurio. Effetti neurotossici subclinici ma funzionalmente significativi possono verificarsi anche in adulti e bambini che assumono metilmercurio sopra i livelli di riferimento, e la ricerca suggerisce anche che l’esposizione al mercurio aumenta il rischio di malattie cardiovascolari.


“Gli impianti cloro soda, pur essendo una delle principali fonti di inquinamento da mercurio, sono ancora diffusi nel nostro Paese dove sono presenti ben 4 siti chimici che utilizzano tale tecnologia inquinante ed obsoleta – ha dichiarato Stefano Ciafani, responsabile scientifico di Legambiente –. E’ fondamentale, pertanto, che la Commissione Aia del Ministero dell’Ambiente vincoli il rilascio delle nuove autorizzazioni alla riconversione alla tecnologia a membrana entro il 2010 e, nello stesso tempo, si intervenga presto con le bonifiche dell’inquinamento pregresso, causato da decenni di attività di questi impianti. Proprio per questo Legambiente chiede al Ministero di velocizzare gli interventi che devono essere ancora attuati da molte aziende”.

Queste le richieste presentate dal Gruppo di Lavoro Internazionale Zero Mercury avallate dallo studio:

  • Il Consiglio Governativo del Programma Ambientale delle Nazioni Unite (UNEP) deve stabilire una Commissione per la Negoziazione Intergovernativa (INC) con il proposito di negoziare uno strumento legalmente vincolante sul mercurio nel prossimo meeting a Nairobi di metà febbraio.
  • Nel periodo che intercorre prima che tale strumento diventi effettivo, il rapporto raccomanda l’UNEP Governing Council di intraprendere le seguenti azioni: i governi e istituzioni internazionali che si occupano di mercurio e salute (come l’OMS e/o UNEP) dovranno lavorare insieme per sviluppare una strategia di campionamento, completa e rappresentativa sul pesce, condotta in paesi chiave e/o regioni, per caratterizzare la concentrazione di mercurio in un vasta gamma di specie di pesci.
  • Sono necessarie misure urgenti per il controllo delle emissioni di mercurio dai impianti di combustione del carbone, dalla trasformazione dei minerali, dalla produzione di cemento e da altre fonti e per mettere al bando l’uso internazionale di mercurio dai prodotti e dai processi industriali. Serve un’azione internazionale di collaborazione per raggiungere questi obiettivi.
  • L’UNEP e i governi membri dovranno fornire un’assistenza per rafforzare la capacità amministrativa necessaria e lavorare con i rappresentanti coinvolti per sviluppare programmi efficaci di comunicazione del rischio, per insegnare ai consumatori in tutti i paesi che il pesce contiene livelli significativi di mercurio e quali contengono i livelli inferiori così da poterli mangiare più spesso.
  • In Europa, la proposta di regolamento per l’etichettatura dei prodotti alimentari, al momento sotto esame da parte del Parlamento Europeo, dovrebbe includere consigli verso i gruppi vulnerabili rispetto al contenuto di mercurio nel pesce e nei frutti di mare.

Maggiori informazioni sul rapporto: www.legambiente.eu e www.mercurypolicy.org Contatti internazionali: Michael Bender, +802-223-9000, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it '; document.write( '' ); document.write( addy_text50352 ); document.write( '<\/a>' ); //--> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

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