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ZMWG Blog

Summary of the First Conference of the Parties for the Minamata Convention on Mercury

24th-29th September, Geneva, Switzerland.

The Zero Mercury Working Group (ZMWG) closely followed the First Conference of the Parties for the Minamata Convention on Mercury (COP1) in Geneva, Switzerland, 24th-29th of September 2017 and intervened as appropriate[1]. We were pleased to see the COP1 reached consensus on pending matters from prior meetings of the Intergovernmental Negotiation Committee (INC) which resulted in establishing an effective Convention operational framework for achieving significant mercury reductions.

Our main priorities for COP1 included adoption of forms and guidance that was approved at INC 7, and addressing the issues of reporting, waste thresholds, interim storage guidelines, effectiveness evaluation, and matters for future action, which included the following decisions.

  • Article 3 guidance on identifying mercury stocks, and the forms/instructions for complying with mercury trade consent and related certification requirements;
  • The product and process exemption forms and associated register of exemptions under Article 6 of the Convention; a registrar will be kept by the Secretariat and these will also be available to the public
  • Article 8 (air emissions) guidance on BAT/ BEP, options for existing facility control requirements, preparing emissions inventories, and selection of “relevant sources” within the specified source categories; and
  • The Guidance for preparing the ASGM National Action Plan (NAP) under article 7.

COP1 also saw significant progress concerning various other ZMWG priorities, including :

Reporting:          Forms were adopted for use by Parties to report back on the measures undertaken to meet Convention obligations and on the effectiveness of those measures.  In particular, ZMWG most welcomed the decision for a shorter reporting cycle for supply and trade, reporting per year data on a biennial basis. For other obligations, Parties will report every four years. It was also agreed that each Party will submit its first biennial report by 31 December 2019 and its first full report by December 2021. Parties are also encouraged to submit an electronic form,  and the Secretariat is requested to make the Parties electronic reports available.

Furthermore, it was agreed that Parties would provide access to their data related to mercury emissions, under Article 8. Parties would also provide the rational on how they plan to ensure that facilities responsible for at least 75% of the emissions from a source category are subject to controls.

Waste Thresholds:          COP1 established an intercessional work group to further elaborate on waste thresholds, building on a document introduced by Japan. As recommended by NRDC/ZMWG, the terms of reference for the working group were focused more on determining which mercury wastes warrant thresholds rather than assuming thresholds are appropriate for all wastes. The expert group will identify the types of waste that fall within the categories specified in paragraph 2 of Article 11, provide related information; prioritising the types of waste identified that are most relevant for the establishment of waste thresholds, and identify possible approaches to establishing any needed thresholds for those prioritised waste for consideration at COP2. We were also pleased to see COP1 approving the participation of civil society within the working group, another ZMWG priority.

Interim Storage:                             COP1 requested the Secretariat to undertake further revision of the draft guidelines through input from relevant experts, including technical experts from the Basel Convention and present a revised draft for consideration at COP2. Provisional use of the current draft guidelines is encouraged.

Effectiveness Evaluation:             COP1 adopted a draft road map for establishing arrangements both for providing comparable monitoring data and elements of an effectiveness evaluation framework, as ZMWG had sought.  To that end an ad hoc group of experts was established including 25 experts nominated by the Parties – 5 per region, as well as 10 civil society experts, including NGOs, as observers.

Matters for Future Action (Article 3) - (Article 14):              Several matters were brought up for consideration. Under Article 3, trade in mercury compounds was one of several issued identified for future consideration by the COP. In regards to Article 14 – Capacity building, technical assistance and technology transfer, Parties and other stakeholder were invited to submit relevant information on capacity building, technical assistance and technology transfer for the Secretariat to compile and present at COP2.

Despite progress made, challenges remain, both related to the location and structure of the Minamata Convention Secretariat and the Memorandum of Understanding regarding the financial mechanism of the Convention with the Global Environmental Facility (GEF). The Secretariat will be temporarily located in Geneva, with further review of arrangements at COP2.

In summary, the final road map is now in place to ‘zero down’ global mercury pollution, but critical work remains.   ZMWG looks forward to a productive second meeting of the Conference of the Parties, which will be held in Geneva 19-23 November 2018.   



[1] All ZMWG interventions are available on our website http://www.zeromercury.org/index.php?option=com_content&;;view=article&id=309:unenvironment-minamata-mercury-cop1-24-29-september-2017-geneva-switzerland&catid=54:developments-main-category&Itemid=104

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QUECKSILBER MUSS AUS DEN ZAHNFÜLLUNGEN VERSCHWINDEN fordern die "HEALTH AND GREEN GROUPS" von der W.H.O. PDF Print
Monday, 16 November 2009 01:00
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[Genf, Schweiz, 16. November 2009] Heute wurde auf einer Experten­Konferenz iiber die zukiinftige Verwendung von Zahnfiillungen ein Schreiben [1] vorgestellt, das von iiber 70 internationalen NGOs (Nicht­Regierungsorganisationen) unterschrieben wurde und das die World Health Organisation (WHO) dazu auffordert, einen Zeitplan aufzustellen, die Verwendung von Quecksilber in Zahnfiillungen so bald wie moglich auslaufen zu lassen.

"Wir fordern die WHO eindringlich dazu auf, die innovative Verwendung von quecksilberfreien Alternativen zu fdrdern und sich gleichzeitig das lObliche Ziel zu setzen, preiswerte Zahnfullungen far alle Menschen auf der Welt einzufahren," sagte Michael Bender vom Mercury Policy Project aus den USA. "Das ist ganz im Sinne der groBen Anzahl von ähnlichen Initiativen auf der ganzen Welt, die sich far ein Verbot von Quecksilber in Produkten und in Verarbeitungstechniken einsetzen."

In ihrem Brief betonen die Organisationen, dass Quecksilber aus Zahnfiillungen sich iiber groBe Strecken in der Atmosphäre verbreiten kann und dass die Kontaminationen durch dieses gefährliche Nervengift eine weltweite Bedrohung sowohl fiir die Gesundheit als auch fiir die Umwelt darstellen.

Sie betonen auch, dass es verschiedene Wege gibt, iiber die Quecksilber aus Zahnfiillungen willkiirlich freigesetzt wird und nur teilweise kontrolliert werden kann (Zahnkliniken, Abwasser, Klarschlamm, Krematorien, Friedh6fe usw.)

"Uns allen ist klar, dass eine effektive weltweite Kontrolle dieser Freisetzungen von Quecksilber nicht nur unmoglich, sondern auch extrem teuer ist", sagte Elena Lymberidi, Koordinatorin des European Environmental Bureau's der Zero Mercury Campaign. "Deshalb ist es auf lange Sicht gesehen die kostenganstigere LOsung, dass quecksilberfreie Zahnfullungen die Regel und nicht die Ausnahme bei Zahnbehandlungen darstellen."

Die WHO hat vor kurzem anerkannt, dass sich die Regierungen der Welt darauf geeinigt haben, dass es notwendig ist, einen juristisch verbindlichen Vertrag abzuschlieBen, der die Reduzierung von Quecksilberexpositionen weltweit zum Gegenstand hat. Die WHO gab bekannt, dass mit dem heutigen Treffen beabsichtigt ist, Informationen iiber den zukiinftigen Gebrauch von Biomaterialien bereitzustellen sowie die verschiedenen VersorgungsmOglichkeiten in den reichen und armeren Landern darzustellen [2].

"Es gibt immer mehr Beispiele, dass Quecksilber in Zahnfullungen in den entwickelten Ländern bereits stark reduziert oder praktisch bereits abgeschafft wurde", sagte Rico Euripidou von der Gruppe Friends of the Earth aus Siidafrika. "Trotzdem verstehen wir die Probleme, die sich damit far Entwicklungsländer


ergeben, wenn sie Quecksilber abschaffen wollen und wir erkennen, dass innovative und differenzierte Herangehensweise notwendig sein wird."

Weitere Informationen:

Michael Bender, Direktor des Mercury Policy Project, Mitbegriinder der Zero Mercury Working Group: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ,
Tel: +1 802 223 9000, Mobil: +1 802.917.4579, www.mercurypolicy.org

Elena Lymberidi-Settimo, Koordinatorin des EEB Zero Mercury Project, Mitbegriinderin der Zero Mercury Working Group, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ; Tel: +32 (0)2 289 1301, Mobil: +32 496 532818, www.zeromercury.org

Rico Euripidou, groundwork, Friends of the Earth S. Africa,

This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it ,
Tel: +27 (0) 33 3425662, Mobil:+27 (0)835193008, www.groundwork.org.za

Ober Quecksilber: Quecksilber ist bestandig und kann in der Umwelt zu Methyl­Quecksilber umgewandelt werden, seiner giftigsten Variante, das sowohl die Plazenta als auch die Blut-Hirn-Schranke iiberwindet. Es reichert sich im KOrper von Menschen und Tieren an und erhOht seine Konzentration entlang der Nahrungskette. Besonders gefahrlich ist Quecksilber fiir Schwangere und Kleinkinder, die kontaminierten Fisch verzehren.

Anmerkungen des Herausgebers:

[1]  NGOs Brief an die WHO http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/091113 NGOs Sign on letter t o WHO Dental.pdf

[2]  Die Korrespondenz der WHO vom 22. Oktober 2009 stellt fest, dass die Regierungen der Welt im Februar 2009 einen Konsens erzielten iiber die Notwendigkeit eines weltweit verbindlichen Vertrages, Quecksilber signifikant zu reduzieren:

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"...Das Bewusstsein Ober die Umweltbelastung durch Quecksilber ist in den letzten Jahren drastisch gestiegen und mehrere Lander und internationale Organisationen sind Ober das Quecksilber sehr besorgt. Daraber hinaus hat das United Nations Environment Program (UNEP) eine Initiative ins Leben gerufen, die Verseuchung der Umwelt durch Quecksilber zu vermeiden, was auch Folgen far die Verwendung von Quecksilber in Zahnfallungen in den einzelnen Ländern hat. Laut WHO massen Vorteile und Nachteile von Alternativen analysiert werden, um den Wissenstand zu aktualisieren und um den Ländern diesbezaglich Anweisungen zu geben. Absicht des Treffens ist, allgemein verbindliche Richtlinien und Strategien far die zukanftige Verwendung von Biomaterialen bereitzustellen. Die Herausforderungen far Lander mit hohem, mittlerem und niedrigem Einkommen sind unterschiedlich."

Aus:

http://www.zeromercury.org/UNEP_developments/1-bender-let.pdf http://www.zeromercury.org/UNEPdevelopments/Agenda-22oct09.pdf