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22 September 2017

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PRESS RELEASE: 

New treaty effectiveness will depend on adequacy of data to be collected, say NGOs  

Geneva, Switzerland


Prior to the start of the first Conference of Parties (COP1), the Zero Mercury Working Group (ZMWG) welcomed the entry into force of the Minamata Convention. 

“While there are alternatives to mercury, there are no alternatives to global cooperation,” said Michael Bender, international ZMWG coordinator. “We applaud the world’s governments for committing to curtail this dangerous neurotoxin.”

The First Conference of the Parties will take place from 24 to 29 September 2017 in Geneva, Switzerland.  Over 1,000 delegates and around 50 ministers are expected to assemble in Geneva to celebrate and lay the groundwork for the treaty’s overall effectiveness.
 
During the prior negotiations, the Intergovernmental Negotiation Committee (INC) approved many of the forms and guidance that the Convention specifies must be adopted at COP 1, which are needed for the swift and smooth launch and running of the Convention.  These include guidance documents on identifying stocks, determining best available technologies and reducing mercury use in small scale gold mining; as well as forms for trade procedures and for exemptions from certain deadlines.

“These INC approvals were achieved by consensus after considerable deliberations, and are ready for approval without further debate,” said Satish Sinha, Toxics Link India.

Among the most critical open issues to be discussed at COP1 are the reporting requirements, which will provide critical information on both the global mercury situation and the effectiveness of the Convention in achieving mercury reductions.   Particularly critical to collect will be data on mercury production and trade, which can change significantly in a short period of time.

 “Countries will not have readily available information about production and trade in bordering countries or within their region, unless there is frequent reporting under the Convention,” said David Lennett, Senior Attorney for the Natural Resources Defense Council “Many borders between countries are “porous,” and where a significant portion of mercury trade is informal/illegal.   Good data on legal trade flows will enable actions to address illegal trade, all of which has a huge impact on artisanal and small scale gold mining, the largest source of mercury pollution globally.

Mercury is a global pollutant that travels long distances. Its most toxic form – methylmercury - accumulates in large predatory fish and is taken up in our bodies through eating fish, with the worst impacts on babies in utero

For more information, see:

http://www.mercuryconvention.org

www.zeromercury.org

Contacts:


Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

For information on reporting, please contact David Lennett, Natural Resources Defense Council, T:  +1 202 460 8517   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

For further information, please contact:

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.



 

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A pesar de los progresos, el acuerdo mundial sobre el mercurio está amenazado por la producción y el comercio incontrolado. PDF Print
Wednesday, 09 March 2016 13:33

Nota de Prensa

A pesar de los progresos, el acuerdo mundial sobre el  mercurio está amenazado por la producción y el comercio incontrolado.

Grupos piden a los gobiernos una rápida ratificación y pronta aplicación del Tratado de Minamata

Amman, Jordania, 9 de marzo de 2016-Los compromisos para un fuerte control sobre el  mercurio a nivel mundial se están viendo obstaculizados por la producción y el comercio  ilegal  de mercurio, no declarados  ni regulados, una coalición internacional de ONG reveló hoy en la víspera de la reunión sobre el tratado de las Naciones Unidas sobre el mercurio en Jordania.

El Grupo de Trabajo Mercurio Cero [1] (ZMWG) dijo que los esfuerzos mundiales para reducir las emisiones de mercurio pueden fracasar si lagunas en los controles sobre la producción y el comercio de mercurio no se tratan antes de que el tratado entre en vigor.

“El tráfico con mercurio no es como la venta de patatas fritas,” declaró Michael Bender, Coordinador Internacional de ZMWG. “Hay consecuencias de sobra conocidas cuando su  producción, comercio y posterior liberación en la biosfera se hace de forma descontrolada.”

El mercurio es una potente  y persistente neurotoxina que se bioacumula, que presenta mayores riesgos para los niños en desarrollo, las poblaciones costeras y para millones de mineros del oro a pequeña escala que utilizan mercurio en todo el mundo.

El Convenio de Minamata sobre el Mercurio, acordado en 2013, firmado por 128 países y ratificado por 23 países hasta el momento, es un tratado que proteja la salud  humana y el medio ambiente frente a la contaminación por mercurio. El tratado prohíbe  nuevas minas de mercurio, fija medidas de control de emisiones a la atmósfera, impone   normas sobre la minería artesanal y a pequeña escala del oro, e impone la  eliminación progresiva de la minería y de los productos existentes.

La reunión en Jordania esta semana es el séptimo período de sesiones del Comité Intergubernamental de Negociación (CIN) sobre el mercurio. Los delegados se reúnen para ponerse de acuerdo sobre los detalles del acuerdo. Esta es la última reunión  antes de que el Convenio entre en vigor, una vez que 50 países lo ratifiquen.

“Los países tienen que permanecer fieles al espíritu y la intención de este acuerdo histórico”, declaró Elena Lymberidi-Settimo, Coordinadora Internacional de ZMWG. “Para poner fin al flujo necesitamos saber primero de donde viene el suministro de mercurio,  y a donde va.”

Importantes deficiencias en la información sobre la producción de mercurio y los flujos comerciales impiden una comprensión clara de la situación mundial de la oferta. Actualmente no existe información estándar o relación sobre la producción de mercurio, la oferta y su comercio. Algunos países productores de mercurio no informan sobre los niveles de producción y muchos países no tienen ninguna lista exacta de sus existencias de mercurio debido a la proliferación de suministros ilegales o de contrabando.

“Es preocupante que nuevas y que pronto serán  ilegales minas de mercurio primario están ahora apareciendo en Indonesia y México, y que el Este de Asia se está convirtiendo en un importante centro de comercio de mercurio,”  declaró Richard Gutiérrez, director de Ban Tóxicos! - Filipinas.” Todo esto nutre la demanda de mercurio a la minería de oro a pequeña escala en Asia, América Latina y potencialmente en todo el mundo. Estas tendencias no son un buen presagio para el futuro del tratado”.

El ZMWG cree que para controlar y gestionar eficazmente el comercio del mercurio, los países deben comenzar a identificar y cuantificar sus fuentes de producción de mercurio. Los gobiernos deben ser transparentes sobre sus volúmenes de producción y reservas, y sobre quién está exportando, cuánto y a qué países.

“La prevención de la producción de mercurio oportunista y el comercio mediante una estructura de información y seguimiento eficiente ayudará a evitar que continúe. Esto debería ser una prioridad cuando los gobiernos se reúnen mañana”, dijo Rico Euripidou de GroundWork Sudáfrica. “La presentación de datos debe ser una parte integrante del tratado. De lo contrario el tratado puede llegar a no ser más que papel mojado”.

Para obtener más información, póngase en contacto:

Elena Lymberidi-Settimo, Coordinadora Internacional ZMWG, Móvil: +32 496 532818, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, Coordinador Internacional ZMWG, M: +1 802 9174579, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Richard Gutiérrez, Director, Ban Tóxicos !, Filipinas, M: +63 2 355 7640, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Rico Euripidou, GroundWork - Amigos de la Tierra Sudáfrica, M: +27 835193008, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

 

Notas para los editores:

[1] ZMWG es una coalición internacional de más de 95 organizaciones no gubernamentales de interés público defensoras del medio ambiente y de la salud de más de 50 países.

[2] El Convenio de Minamata sobre el Mercurio http://www.mercuryconvention.org