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New treaty’s entry into force set to curtail global mercury crisis, say NGOs

BRUSSELS - 16 AUGUST 2017
TODAY’S ENTRY INTO FORCE OF THE MINAMATA CONVENTION ESTABLISHES THE FIRST NEW MULTILATERAL ENVIRONMENTAL AGREEMENT IN OVER A DECADE.  THE ZERO MERCURY WORKING GROUP* HAS BEEN CALLING FOR A LEGALLY BINDING TREATY FOR OVER A DECADE AND WELCOMES THE NEW PROTOCOL.

“While there are alternatives to mercury, there are no alternatives to global cooperation,” said Michael Bender, coordinator of the Zero Mercury Working Group. “Mercury respects no boundaries and exposes people everywhere”
“Only a global pact can curtail this dangerous neurotoxin.”

In October 2013 the convention text was adopted and signed by 128 countries, but would not take legal effect until at least 50 countries had ratified it formally.  This milestone was reached in May of this year, and the convention enters into force today 16 August. 

“We are now on the right track,” said Elena Lymberidi-Settimo, Project Manager, European Environmental Bureau and ZMWG co- coordinator. 

“Over time, the Convention is expected to provide the necessary technical and financial resources to reduce the risk of exposure to mercury worldwide. Governments must therefore move swiftly towards efficient implementation of the Treaty’s provisions”.

The aim of the Convention is "to protect the human health and the environment” from mercury releases.

The treaty holds critical obligations for Parties to ban new primary mercury mines while phasing out existing ones and also includes a ban on many common products and processes using mercury, measures to control releases, and a requirement for national plans to reduce mercury in artisanal and small-scale gold mining.  In addition, it seeks to reduce trade, promote sound storage of mercury and its disposal, address contaminated sites and reduce exposure from this dangerous neurotoxin.

The First Conference of the Parties will take place from 24 to 29 September 2017 in Geneva, Switzerland.  Over 1,000 delegates and around 50 ministers are expected to assemble in Geneva to celebrate and lay the groundwork for the treaty’s overall effectiveness.

The Minamata Convention joins 3 other UN conventions seeking to reduce impacts from chemicals and waste – the Basel, Rotterdam and Stockholm Conventions.

ENDS 

For more information, see:

http://www.mercuryconvention.org/Negotiations/COP1/tabid/5544/language/en-US/Default.aspx

www.zeromercury.org

Contacts 

Elena Lymberidi-Settimo, Project Coordinator ‘Zero Mercury Campaign’, European Environmental Bureau, ZMWG International Coordinator
T: +32 2 2891301,  This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, ZMWG International Coordinator, T: +1 802 917 8222,   This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it " data-mce-href="mailto: This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Notes to the editors:

Mercury is a global pollutant that travels long distances. Its most toxic form – methylmercury - accumulates in large predatory fish and is taken up in our bodies through eating fish, with the worst impacts on babies in utero and small children. 

*The Zero Mercury Working Group (ZMWG) is an international coalition of over 95 public interest environmental and health non-governmental organizations from more than 50 countries from around the world formed in 2005 by the European Environmental Bureau and the Mercury Policy Project.  ZMWG strives for zero supply, demand, and emissions of mercury from all anthropogenic sources, with the goal of reducing mercury in the global environment to a minimum.  Our mission is to advocate and support the adoption and implementation of a legally binding instrument which contains mandatory obligations to eliminate where feasible, and otherwise minimize, the global supply and trade of mercury, the global demand for mercury, anthropogenic releases of mercury to the environment, and human and wildlife exposure to mercury.

The European Environmental Bureau (EEB) is Europe's largest network of environmental citizens’ organisations, standing for environmental justice, sustainable development and participatory democracy. Our experts work on climate change, biodiversity, circular economy, air, water, soil, chemical pollution, as well as policies on industry, energy, agriculture, product design and waste prevention. We are also active on overarching issues as sustainable development, good governance, participatory democracy and the rule of law in Europe and beyond.

We have over 140 members in over 30 countries.

EC register for interest representatives: Identification number 06798511314-27
International non-profit association - Association internationale sans but lucratif (AISBL)

 
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A pesar de los progresos, el acuerdo mundial sobre el mercurio está amenazado por la producción y el comercio incontrolado. PDF Print
Wednesday, 09 March 2016 13:33

Nota de Prensa

A pesar de los progresos, el acuerdo mundial sobre el  mercurio está amenazado por la producción y el comercio incontrolado.

Grupos piden a los gobiernos una rápida ratificación y pronta aplicación del Tratado de Minamata

Amman, Jordania, 9 de marzo de 2016-Los compromisos para un fuerte control sobre el  mercurio a nivel mundial se están viendo obstaculizados por la producción y el comercio  ilegal  de mercurio, no declarados  ni regulados, una coalición internacional de ONG reveló hoy en la víspera de la reunión sobre el tratado de las Naciones Unidas sobre el mercurio en Jordania.

El Grupo de Trabajo Mercurio Cero [1] (ZMWG) dijo que los esfuerzos mundiales para reducir las emisiones de mercurio pueden fracasar si lagunas en los controles sobre la producción y el comercio de mercurio no se tratan antes de que el tratado entre en vigor.

“El tráfico con mercurio no es como la venta de patatas fritas,” declaró Michael Bender, Coordinador Internacional de ZMWG. “Hay consecuencias de sobra conocidas cuando su  producción, comercio y posterior liberación en la biosfera se hace de forma descontrolada.”

El mercurio es una potente  y persistente neurotoxina que se bioacumula, que presenta mayores riesgos para los niños en desarrollo, las poblaciones costeras y para millones de mineros del oro a pequeña escala que utilizan mercurio en todo el mundo.

El Convenio de Minamata sobre el Mercurio, acordado en 2013, firmado por 128 países y ratificado por 23 países hasta el momento, es un tratado que proteja la salud  humana y el medio ambiente frente a la contaminación por mercurio. El tratado prohíbe  nuevas minas de mercurio, fija medidas de control de emisiones a la atmósfera, impone   normas sobre la minería artesanal y a pequeña escala del oro, e impone la  eliminación progresiva de la minería y de los productos existentes.

La reunión en Jordania esta semana es el séptimo período de sesiones del Comité Intergubernamental de Negociación (CIN) sobre el mercurio. Los delegados se reúnen para ponerse de acuerdo sobre los detalles del acuerdo. Esta es la última reunión  antes de que el Convenio entre en vigor, una vez que 50 países lo ratifiquen.

“Los países tienen que permanecer fieles al espíritu y la intención de este acuerdo histórico”, declaró Elena Lymberidi-Settimo, Coordinadora Internacional de ZMWG. “Para poner fin al flujo necesitamos saber primero de donde viene el suministro de mercurio,  y a donde va.”

Importantes deficiencias en la información sobre la producción de mercurio y los flujos comerciales impiden una comprensión clara de la situación mundial de la oferta. Actualmente no existe información estándar o relación sobre la producción de mercurio, la oferta y su comercio. Algunos países productores de mercurio no informan sobre los niveles de producción y muchos países no tienen ninguna lista exacta de sus existencias de mercurio debido a la proliferación de suministros ilegales o de contrabando.

“Es preocupante que nuevas y que pronto serán  ilegales minas de mercurio primario están ahora apareciendo en Indonesia y México, y que el Este de Asia se está convirtiendo en un importante centro de comercio de mercurio,”  declaró Richard Gutiérrez, director de Ban Tóxicos! - Filipinas.” Todo esto nutre la demanda de mercurio a la minería de oro a pequeña escala en Asia, América Latina y potencialmente en todo el mundo. Estas tendencias no son un buen presagio para el futuro del tratado”.

El ZMWG cree que para controlar y gestionar eficazmente el comercio del mercurio, los países deben comenzar a identificar y cuantificar sus fuentes de producción de mercurio. Los gobiernos deben ser transparentes sobre sus volúmenes de producción y reservas, y sobre quién está exportando, cuánto y a qué países.

“La prevención de la producción de mercurio oportunista y el comercio mediante una estructura de información y seguimiento eficiente ayudará a evitar que continúe. Esto debería ser una prioridad cuando los gobiernos se reúnen mañana”, dijo Rico Euripidou de GroundWork Sudáfrica. “La presentación de datos debe ser una parte integrante del tratado. De lo contrario el tratado puede llegar a no ser más que papel mojado”.

Para obtener más información, póngase en contacto:

Elena Lymberidi-Settimo, Coordinadora Internacional ZMWG, Móvil: +32 496 532818, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Michael Bender, Coordinador Internacional ZMWG, M: +1 802 9174579, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Richard Gutiérrez, Director, Ban Tóxicos !, Filipinas, M: +63 2 355 7640, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

Rico Euripidou, GroundWork - Amigos de la Tierra Sudáfrica, M: +27 835193008, This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it "> This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it

 

Notas para los editores:

[1] ZMWG es una coalición internacional de más de 95 organizaciones no gubernamentales de interés público defensoras del medio ambiente y de la salud de más de 50 países.

[2] El Convenio de Minamata sobre el Mercurio http://www.mercuryconvention.org